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jueves, 29 de septiembre de 2016

El Caballero de Paris


lunes, 26 de septiembre de 2016

El radiotelescopio más grande del mundo

El radiotelescopio más grande del mundo empieza a funcionar en China

 El país asiático aspira a que esta infraestructura lidere "el mundo durante al menos 10 o 20 años"

Imagen del radiotelescopio FAST. STR (EFE) / VÍDEO: REUTERS-QUALITY

El mayor radiotelescopio del mundo, con un diámetro de 500 metros, ha comenzado a funcionar. Este domingo, en el condado de Pintang, provincia de Guizhou, en el sur de China, ha quedado definitivamente completada su instalación, y el ingenio, conocido como FAST por sus siglas en inglés, ha iniciado su periodo de pruebas. Su misión será buscar radioemisiones procedentes de estrellas en rincones hasta ahora inalcanzables del Universo y detectar posibles señales de vida extraterrestre.
 
Construido en poco más de cinco años y con un presupuesto para su fabricación de 1.200 millones de yuanes (160 millones de euros), FAST es la nueva joya de la corona del ambicioso programa espacial chino, con el que Pekín aspira a codearse con EE UU en un futuro en el área de innovación científica y descubrimientos históricos. En un mensaje de felicitación tras la inauguración del telescopio, el presidente chino, Xi Jinping, ha declarado que “el lanzamiento representa un enorme avance en la investigación científica del país y es sumamente significativo en la estrategia china de llevar adelante la innovación”.
 

Más grande que Arecibo

 
Sus números impresionan: su medio kilómetro de diámetro deja muy atrás los 305 metros del telescopio hasta ahora mayor del mundo, el de Arecibo en Puerto Rico, y tendrá una sensibilidad cercana al doble, según presumen sus responsables. En su superficie caben 30 canchas de fútbol y está formado por 4,450 paneles que costó once meses ensamblar. Instalado en una zona privilegiada, en un área de roca kárstica de Guizhou que garantiza un perfecto drenaje y le aísla de vientos y de interferencias de radiofrecuencia. Para garantizar el mayor aislamiento posible, y que su funcionamiento no se vea alterado por señales de WiFi, telefonía móvil o televisión, las autoridades chinas ordenaron el desalojo de las aldeas en 5 kilómetros a la redonda, con un total de 9.000 habitantes.
 
En los ensayos antes de comenzar su funcionamiento, según la agencia de noticias Xinhua, ya ha empezado a arrojar resultados prometedores y ha conseguido captar señales de un púlsar -una fuente pulsante de energía correspondiente a una estrella de neutrones distante- a 1.351 años luz de laTtierra. “Una vez esté completado, FAST liderará el mundo por lo menos durante 10 o 20 años”, ha asegurado Yan Jun, director general de los Observatorios Astronómicos Nacionales de China, responsables del proyecto. La Academia China de Ciencias subraya que el telescopio “ha sido diseñado, desarrollado y construido enteramente por científicos chinos”.
 
Su misión será detectar ondas gravitacionales y señales de púlsares para recabar la mayor información posible de cerca de un millón de estrellas y sus planetas circundantes. Uno de sus objetivos, aunque no el prioritario, será tratar de detectar posibles señales de radio emitidas por otros seres vivientes en el espacio, una búsqueda que en su medio siglo de historia no ha conseguido dar aún fruto. Según ha explicado Wu Xianping, director general de la Sociedad Astronómica de China y citado por la agencia oficial china Xinhua, FAST “nos ayudará a buscar vida inteligente fuera de nuestra galaxia”.
 
Su misión será detectar posibles señales de vida extraterrestre
 

Como en otras instancias de su programa de exploración espacial, China ha asegurado que FAST estará abierto en el futuro a la colaboración con otros países. Pero eso será, puntualiza, cuando el telescopio funcione a pleno rendimiento, algo que puede tardar aún al menos dos o tres años.
“En cuanto el telescopio funcione normalmente, el Comité de Asignación de Tiempo (TAC, por sus siglas en inglés) distribuirá los periodos de observación de acuerdo con el valor científico de las propuestas. Se aceptarán también propuestas de científicos extranjeros. Habrá científicos extranjeros”, declara el científico jefe de FAST, Nan Rendong.
 
La entrada en funcionamiento del FAST llega en medio de una temporada de hitos para el programa espacial chino. Si en agosto lanzaba su primer satélite de comunicaciones con tecnología cuántica, este mismo mes ponía en órbita el laboratorio Tiangong-2, que espera que sirva de primera piedra para su futura estación espacial a partir de 2018. En la segunda mitad de octubre, el programa chino de misiones tripuladas tiene previsto enviar una cápsula con dos astronautas a bordo que habitarán en el laboratorio en órbita durante un mes y llevarán a cabo diversos experimentos científicos. Y el año próximo espera enviar a la Luna una sonda que regrese con muestras de la superficie del satélite.

sábado, 17 de septiembre de 2016

La Fabrica de Arte Cubano

 
X Alfonso, un músico de rock cubano que se volvió empresario social, explica la creación de la FAC (Fábrica de Arte Cubano) como una extensión de sus experiencias de vida y como una plataforma de aprendizaje para los jóvenes de La Habana que estarán atentamente expuestos al arte, cine, eventos musicales y talleres.

viernes, 16 de septiembre de 2016

Dubai II





 
 
La primera vez que pase por Dubai, fue de escala volando hacia Bangkog, estuvimos varias horas en el aeropuerto intentando matar el tiempo, sin emborracharnos como hacian los ingleses y australianos en el unico bar que vendia alcohol, la principal anecdota ( despues de las caras de los funcionarios al chequear mi pasaporte y analizar mi aspecto ) fue ir una vez al WC y que el tipo que estaba limpiandolo, se puso a cantar algo de Bob Marley, evidentemente lo salude, era un inmigrante somali. La segunda vez si me quede varios dias y camine la ciudad, la anecdota principal ( aunque claro, hubo muchas ) fue en una tarde paseando por el malecon de la ciudad, vimos a un negro que se nos acercaba de frente, con una gorra de beisbol y caminando despacio, comente a mi ex que el tipo era cubano y comenzo el debate de siempre, que si yo estaba paranoico, que habiamos visto un monton de negros en esa ciudad, que en Suiza siempre era lo mismo ( y yo acertaba!!! ) y yo con mi respuesta habitual, los cuban@s nos olemos a la distancia, no importa donde estemos en el mundo, no importa la apariencia fisica. Cuando nos cruzamos con el tipo, le dije bajito `` asere tu eres de la Tierra`` y el salto de asombro que dio es inolvidable, por supuesto que nuestros planes se alteraron, nos invito a su casa ( vaya palacete !! ) y nos conto su historia, residia en Moscu donde estudio ingenieria y estaba casado con una rusa, ingeniera tambien, a la que conocimos y muy encantadora, estaban en los Emiratos por un contrato de trabajo, aunque el pais no les gustaba ( a mi tampoco, detras de su conocida fachada, el apartheit social es perfecto ) . Todavia seguimos en contacto, mi ex acabo dandome la razon despues de nuestros encuentros con cuban@s en los rincones mas inverosimiles de Asia, ya escribire alguna cronica sobre eso algun dia.

sábado, 10 de septiembre de 2016

Figuras ocultas

El arma secreta de Estados Unidos en la carrera espacial

Hollywood cuenta la historia de las mujeres afroamericanas que ayudaron a la humanidad a llegar a la Luna

La matemática Katherine Johnson en la NASA. NASA
Cuando el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, mencionó en un discurso el año pasado que las mujeres afroamericanas han formado parte de todos los grandes momentos de la historia de su país, lo primero que vino a la mente de muchos fueron los movimientos por los derechos civiles, la igualdad salarial de las mujeres o el sufragio femenino. A pocos se les ocurriría pensar en la llegada del hombre a la Luna.
 
Y eso es lo que pretende cambiar la película Hidden Figures (figuras ocultas, en inglés). Basada en el libro del mismo título, la obra narra la historia de tres científicas que trabajaron para el programa espacial de la NASA en los años 50 y 60. Una de ellas, la matemática Katherine Johnson, fue la responsable de calcular las trayectorias del viaje que en 1961 convirtió a Alan Shepard en el primer estadounidense en viajar al espacio y, un año después, a John Glenn en el primer hombre en entrar en la órbita de la Tierra. En esa década, Johnson también colaboró en las diferentes misiones Apolo que dejaron la huella humana en la Luna.
 
Johnson, junto con Mary Jackson y Dorothy Vaughan, pertenecía al grupo de mujeres matemáticas, a las que se llamaba “computadoras”, especialistas en realizar los cálculos detrás de todas las operaciones espaciales. Interpretadas respectivamente por Taraji P. Henson (ganadora de un Globo de Oro por su interpretación en la serie Empire), la cantante Janelle Monáe y Octavia Spencer (mejor actriz de 2012 por The Help), las científicas pueden entrar décadas después en otra carrera, la de los Oscar del año que viene.
 
Las tres protagonizan esta película como no han protagonizado hasta ahora los libros de historia. Johnson, 97 años, aprendió a leer con cuatro y a los 15 accedió a la universidad. Se graduó tres años después, pero sus opciones laborales estaban limitadas por las leyes de segregación racial de la época. “Entonces sólo podías ser profesora o enfermera”, recuerda en una entrevista. Al final terminó saltándose todas las barreras profesionales, raciales y de género que podrían haber impedido su avance. Su entrada en la NASA coincidió con la apertura de la agencia a puestos para mujeres por la falta de ingenieros después de la Segunda Guerra Mundial.
 
 


 
“Cada vez que tenemos una oportunidad para avanzar deciden mover la línea de meta”, asegura el personaje de Mary Jackson, otra de las computadoras, en la película. La trayectoria de las tres mujeres es un relato del camino recorrido desde entonces por EE UU. En Virginia, donde se encontraba la NASA, estaban vigentes las leyes segregacionistas de Jim Crow. La película recuerda un incidente en el que las tres mujeres son paradas en la carretera por la policía cuando se dirigían al trabajo y el agente no se cree que la NASA contrate a afroamericanas. En otra, Johnson es confundida con la mujer de la limpieza al entrar en la sala de ingenieros.
Junto a ella, Jackson trabajó inicialmente como matemática, pero ejerció de ingeniera aeroespacial, trabajando en los experimentos con el túnel de viento y los simuladores de vuelo de la NASA. Vaughan, otra profesora de matemáticas que acabaría dirigiendo al equipo de afroamericanas que trabajaron en la agencia y que ejerció hasta los años 70, fue la supervisora que recomendó a Johnson para que entrara en la división aeroespacial.
Cada vez que tenemos una oportunidad para avanzar deciden mover la línea de meta
Las tres representan la intersección, en un momento histórico para su país, de los movimientos por los derechos civiles de las minorías raciales y por la igualdad de las mujeres, enmarcados en la Guerra Fría y la carrera espacial que enfrentó a Washington y Moscú. En 2015, Obama concedió a Johnson la medalla presidencial de la libertad, el máximo reconocimiento al mérito civil en EE UU, y destacó la aportación de decenas de mujeres que, como ella, ayudaron a que su país venciera en el reto de enviar al primer ser humano al espacio.